RESPONSIBLE INNOVATION TOUR – La Californie !

Publié le par Benoit Dandine .


Nikita, notre Ocean & Action Sports Project Manager, vous propose sa vision et son retour d’expérience d’un séjour de 4 mois en Californie cette année où il a travaillé chez Volcom USA dans le département « Sustainability ».

 

« Ah la Calif!! Hollywood, la mégalopole de Los Angeles, le Golden Gate bridge de San Francisco, la Silicone Valley, les vagues du Pacifique, Venice Beach…

Atterrissage à Los Angeles après plus de 11h de vol. Le bout du monde pour nous en France mais le centre du monde ?

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La Calif, c’est d’abord le berceau de l’industrie du surf dans le monde.

Avec plus de 1 300 km de littoral, il faut dire que les spots “world class” ne manquent pas ! Trestles, Malibu, Rincon ou encore les monstres Mavericks et The Wedge pour ne citer que les plus connus.

Plus précisément, le QG du surf c’est Huntington Beach / Costa Mesa. Une grande partie des entreprises de la Glisse y sont basées. Volcom, Quiksilver, RVCA, Hurley… elles y sont toutes !

C’est d’ailleurs une ambiance « surf » et relax qui se fait tout de suite ressentir en arrivant sur place avec des surf-shops partout. Les Californiens vous accueillent à bras ouverts et aiment partager leur sport. De nature « lève-tôt » c’est tout le monde à l’eau à 6h du matin précise avant d’aller travailler.

 

Les initiatives intéressantes que l’on retient :

  • Hess Surfboards : dans son atelier situé dans un woodshop branché et inspirant, Danny Hess fabrique des planches respectueuses de l’environnement, à la limite de l’œuvre d’art mais qui restent performantes. Danny pousse les limites en matière de développement durable avec des planches sans résine et sans polystyrène. Des planches 100% bois protégées par une huile végétale.

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  • Nos amis chez Volcom : les efforts de Volcom en matière de développement durable sont remarquables. En travaillant main dans la main avec l’entreprise mère KERING, Volcom a su faire l’état des lieux de son impact environnemental grâce à un reporting annuel pointu et innovant. Première préoccupation pour la marque : les émissions de CO2. Un véritable chantier se présente mais des objectifs ambitieux avec 25 % de réduction des émissions d’ici fin 2017 !

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  • Krochet Kids : un beau concept que cette entreprise sociale. Ça sort de l’éco-innovation mais nous n’en restons pas moins sensibles. L’objectif est de former et de permettre à des personnes qui vivent dans des pays pauvres d’acquérir des compétences grâce au tricot. http://www.krochetkids.org/

 

  • The Ecology Centre.  Cette initiative à but non lucrative, dédiée au futur et au mode de vie écologique, est une vraie source d’inspiration pour tous. Le centre promeut un mode de vie au plus proche de la nature que tout le monde peut adopter et organise des workshops en proposant des solutions au niveau de l’habitat, du lieu de travail et pour la communauté. http://www.theecologycenter.org/#

Outre les grandes villes mythiques que sont Los Angeles, San Francisco, San Diego, Las Vegas ou encore la capitale Sacramento, la Californie est aussi un Etat très sauvage entre mer, montagne et désert…

On retient :

  • La vallée de la mort

Avec plus et 13 000 km2, Le Death Valley National Park est l’un des plus grands parcs aux Etats-Unis. Une zone aride avec des températures infernales, surtout en été, mais avec des paysages à couper le souffle !

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  • Les forêts de séquoias à Yosemite

Le parc national de Yosemite se situe dans les montagnes de la Sierra Nevada. Les cascades grandioses, les dômes majestueux et les séquoias géants en font un lieu magique pour les passionnées de randonnées et d’escalade qui viennent du monde entier ! La splendeur du parc est d’ailleurs reconnue par l’UNESCO qui l’a inscrit au patrimoine mondial de l’humanité en 1984.

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  • Big Sur

Une atmosphère particulière qui règne sur cette partie de la côte californienne caractérisée par des falaises qui tombent à pique dans l’océan Pacifique. Le site est magnifiquement préservé. Le fameux « fog », ce brouillard qui remonte de l’océan, envahit régulièrement une forêt dense de séquoias.

La route qui longe le pacifique pour arriver à Big Sur de Los Angeles est toute aussi splendide avec des spots de surf sans personne !

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La Californie c’est aussi le vin !

Il est d’ailleurs très bon même si très fruité dû aux fortes chaleurs et à la sècheresse en été. Bien sûr, en arrivant avec un certaine fierté Française justifiée à ce niveau-là, on peut penser tout de suite « c’est normal, leur vin est bourré d’OGM ». Mais ce fut une agréable surprise de voir la culture du bio se développer dans des villages comme Sonoma qui n’ont (presque) rien à envier à nos villages de Provence. On retient notamment la tendance du « farm to table » dans les restaurants avec des produits issus de l’agriculture locale et respectueuse de l’environnement.

On note enfin quelques points moins attractifs :

  • Les requins sont partout ! Et pas que des petits ! Mais bon, il paraît qu’ils n’attaquent pas les humains en dessous de 3m… mouais.
  • Les marées noires sont fréquentes à cause des nombreuses installations pétrolières off-shore, tout au long de la côte.
  • La culture des protéines et les fast-foods sont omniprésents et viennent remplacer la gastronomie si importante en France.
  • La sécheresse : la Californie est confrontée à une sécheresse sans précédent qui dure depuis plus de 3 ans !